Innovazioni tecnologiche e sviluppo di un sistema di tracciabilità

Diffusione dell'OCR, codici 2D e marcatura diretta e sviluppo della tracciabilità

Garantire la tracciabilità è ormai diventato un dovere imprescindibile. Oltre all'identificazione mediante etichette e contrassegni, ogni azienda effettua la gestione basata sul collegamento tra informazioni e oggetti.

La forza trainante di questa espansione della tracciabilità è indubbiamente rappresentata dagli straordinari progressi delle tecnologie IT che hanno fornito accurate tecniche di marcatura e lettura e consentito una gestione completa di tali informazioni. Questa sezione è dedicata alle innovazioni tecnologiche che hanno sostenuto lo sviluppo di sistemi di tracciabilità.

Migliore precisione di identificazione

Per la tracciabilità, vengono utilizzati simboli di identificazione per identificare parti e prodotti. Al controllo della produzione, vengono utilizzati simboli di identificazione come caratteri e codici 2D per registrare lo stato di consegna, i piani di produzione, i piani di approvvigionamento, le percentuali di successo delle spedizioni, le quantità di inventario e altre informazioni nei moduli per la gestione. Per tutte queste applicazioni, la tecnologia per riconoscere con precisione i simboli di identificazione è diventata importante.

Marcatura di piccoli caratteri e codici 2D su una PCB

Substrato di vetro epossidico (marcatura di codice 2D in miniatura)

Etichette associate a un oggetto con una superficie curva come un tubo

Etichette associate a un oggetto con una superficie curva come un tubo

Codice 2D marcato su materiali con superficie metallica sottile o superficie realizzata per fusione

Codice 2D marcato su materiali con superficie metallica sottile o superficie realizzata per fusione

I caratteri e i codici 2D mostrati sopra erano soggetti a errori di lettura. Negli ultimi anni, tuttavia, la maggiore precisione di lettura dei computer palmari e dei lettori di codici a barre ha permesso un'identificazione accurata.

Evoluzione della tecnologia OCR per una maggiore accuratezza nell'identificazione dei caratteri

Evoluzione della tecnologia OCR per una maggiore accuratezza nell'identificazione dei caratteri

L'evoluzione della tecnologia OCR ha permesso di leggere e registrare con precisione caratteri come date di scadenza e numeri di parte. Un esempio dell'aumento della consapevolezza della sicurezza è rappresentato dalle date di scadenza di prodotti alimentari che ora includono non solo una data, ma anche il periodo di tempo di produzione. Maggiore è la quantità di informazioni, maggiore è la manodopera necessaria sul sito di produzione. L'automazione del processo di lettura basata su OCR può essere una soluzione per problemi sia di manodopera che di sicurezza.

Cos'è l'OCR?

L'OCR è una tecnologia per riconoscere i caratteri contenuti in un'immagine. Un sistema di tracciabilità acquisisce l'immagine di un target con una fotocamera, riconosce i caratteri nell'immagine acquisita e ne confronta la forma con i dati presenti nel dizionario registrato (gruppo di font di caratteri) per leggerli come caratteri. Questa è diventata una tecnologia essenziale per l'identificazione e la registrazione delle date di scadenza o dei numeri di parte. È una soluzione efficace anche per prevenire errori dovuti alla lettura visiva e all'inserimento manuale.

Risultato della valutazione da parte di un sistema di visione
Cos'è l'OCR?

Codici 2D per il risparmio di spazio

Per garantire la tracciabilità, è necessario aggiungere vari tipi di informazioni al prodotto, come numeri di parte, quantità, numero di serie e volume di spedizione. Sfortunatamente, i codici a barre standard non possono contenere tutte queste informazioni. I codici 2D possono memorizzare più informazioni in uno spazio limitato e sono stati utilizzati per la gestione di parti e prodotti, inclusa la tracciabilità. È possibile utilizzare i codici 2D per ottenere una gestione individuale affidabile marcandoli anche su componenti con spazio limitato, come le PCB di dispositivi elettronici che richiedono miniaturizzazione e densità superiori.

Codici 2D per il risparmio di spazio

Marcatura diretta delle parti per ulteriore flessibilità

La marcatura diretta delle parti (DPM) contrassegna i numeri di serie, i numeri di lotto e i codici 2D direttamente sulle parti e sui prodotti e ha inoltre contribuito notevolmente al progresso dei sistemi di tracciabilità. Nel sito di produzione di PCB di cui abbiamo parlato sopra, i chip contraffatti sono diventati un problema globale. La marcatura diretta delle parti è stata utilizzata come contromisura per ovviare a questo problema marcando le informazioni direttamente sulle parti. La combinazione di marcatura diretta delle parti e codici 2D consente di mostrare i simboli di identificazione anche su componenti su cui non c'è spazio per attaccare delle etichette.

Marcatura diretta delle parti per ulteriore flessibilità
Marcatura diretta delle parti per ulteriore flessibilità

La marcatura diretta delle parti è adatta anche per prodotti sottoposti a temperature elevate e utilizzati per lunghi periodi di tempo in ambienti esterni, come motori di autovetture e trasmissioni. Le etichette affisse a tali prodotti sono soggette a staccarsi o scolorirsi. La marcatura diretta delle parti elimina eventuali problemi di lettura.

Flusso di nuove tecnologie per espandere la gamma di tracciabilità

Per garantire la tracciabilità, molte aziende hanno introdotto l'OCR, i codici 2D e la marcatura diretta delle parti. Altre nuove tecnologie stanno facendo il loro ingresso, come la stampa con stampanti a getto d'inchiostro e RFID per leggere/scrivere informazioni usando tag elettronici e onde radio.

L'evoluzione delle tecnologie IT sta stimolando il coordinamento tra i sistemi di tracciabilità, MES (Manufacturing Execution Systems) ed ERP (Enterprise Resource Planning), con benefici non solo per la produzione ma anche per ogni aspetto dell'attività aziendale. Inoltre, le informazioni possono essere condivise con aziende e stabilimenti nazionali e internazionali tramite reti. La tracciabilità attirerà sicuramente più attenzione per come può stimolare la globalizzazione.

Data la diversificazione dei metodi di identificazione e la maggiore accuratezza della registrazione e del trasferimento delle informazioni, si prevede un'ulteriore espansione dell'impiego della tracciabilità.

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